Operación Ke

era la retirada en gran parte acertada de fuerzas japonesas de Guadalcanal en la conclusión de la Campaña Guadalcanal de la Segunda Guerra Mundial. La operación ocurrió entre el 14 de enero y el 7 de febrero de 1943 e implicó tanto fuerzas de ejército como navales bajo la dirección total de Imperial General Headquarters (IGH) japonesa. Los comandantes de la operación incluyeron a Isoroku Yamamoto e Hitoshi Imamura.

Los japoneses decidieron retirar y conceder Guadalcanal a Fuerzas aliadas por varios motivos. Todas las tentativas del ejército japonés de recobrar el Campo de Henderson, el campo de aviación en Guadalcanal en el uso por el avión Aliado, habían fallado con pérdidas pesadas para los japoneses. Las fuerzas de tierra japonesas a la isla comenzaban a morir en grandes números de hambre y carencia de la asistencia médica adecuada. Las fuerzas navales japonesas en el área también sufrían pérdidas pesadas que intentan reforzar y suministrar de nuevo las fuerzas japonesas a la isla. Estas pérdidas, más los recursos proyectados necesarios para más tentativas de recobrar Guadalcanal, afectaban seguridad estratégica y operaciones en otras áreas del Imperio japonés. La decisión de retirarse fue endosada por el emperador Hirohito el 31 de diciembre de 1942.

La operación comenzó el 14 de enero con la entrega de un batallón de tropas de la infantería a Guadalcanal a servir de la retaguardia para la evacuación. Al mismo tiempo, las fuerzas aéreas de ejército y navales japonesas comenzaron una campaña de la superioridad aérea alrededor de las Islas Salomón y Nueva Guinea. Durante la campaña de aire, un crucero estadounidense se hundió en la Batalla de la Isla de Rennell. Dos días más tarde, el avión japonés hundió a un destructor estadounidense cerca de Guadalcanal. La retirada actual fue realizada durante las noches de 1, 4, y el 7 de febrero por destructores. Aparte de un poco de aire y ataques del barco del PUNTO contra los destructores de evacuación, las Fuerzas aliadas no intentaron activamente impedir la retirada porque los comandantes Aliados creyeron que la operación era realmente una operación de refuerzo, no una evacuación.

En total, los japoneses evacuaron a 10,652 hombres de Guadalcanal a un coste de un destructor hundido y tres dañados. El 9 de febrero, las Fuerzas aliadas realizaron que los japoneses se fueron y se declararon a Guadalcanal seguro, terminando la campaña de seis meses para el control de la isla.

Fondo

Campaña de Guadalcanal

El 7 de agosto de 1942, las Fuerzas aliadas (principalmente Estados Unidos) aterrizaron en Guadalcanal, Tulagi e Islas de Florida en las Islas Salomón. Los aterrizajes a las islas se supusieron para negar su uso por los japoneses como bases para amenazar las rutas de suministro entre los Estados Unidos y Australia, y asegurar las islas como puntos de partida para una campaña con el objetivo eventual de capturar o neutralizar la base japonesa principal en Rabaul apoyando también la campaña de Nueva Guinea Aliada. Los aterrizajes iniciaron la campaña de Guadalcanal-a lo largo de un mes seis.

Los japoneses se sorprendieron, y antes del anochecer el 8 de agosto las tropas Aliadas (Infantería de Marina principalmente de los Estados Unidos) aseguraron Tulagi y pequeñas islas cercanas así como el campo de aviación japonés bajo la construcción al Punto de Lunga en Guadalcanal. Los Aliados más tarde lo renombraron "Campo de Henderson". Los aviones aliados que funcionan de Henderson se llamaron la "Fuerza aérea del Cactus" (CAF) después del nombre en clave Aliado para Guadalcanal.

En respuesta a los aterrizajes Aliados en Guadalcanal, Imperial General Headquarters (IGH) japonesa asignó al 17mo ejército de Imperial Japanese Army (IJA), una orden con el tamaño de cuerpo establecida en Rabaul bajo la orden del teniente general Harukichi Hyakutake, la tarea de volver a tomar Guadalcanal. A causa de la amenaza por el avión CAF, Imperial Japanese Navy (IJN) era incapaz de usar barcos de transporte grandes, lentos para entregar a tropas y provisiones a la isla. En cambio, los buques de guerra basados en Rabaul y las Islas Shortland eran usados para llevar fuerzas a Guadalcanal. Los buques de guerra japoneses, cruceros principalmente ligeros y destructores de la Octava Flota bajo la orden del almirante Vice-Gunichi Mikawa, eran por lo general capaces de hacer el viaje de ida y vuelta abajo "La Ranura" a Guadalcanal y atrás en una noche sola, así minimizando su exposición al ataque aéreo CAF. Estos buque de guerra de la alta velocidad las carreras a Guadalcanal ocurrieron durante la campaña y fueron llamadas más tarde el "Expreso de Tokio" por Fuerzas aliadas y "Transporte de la Rata" por los japoneses.

La utilización fuerza entregado a Guadalcanal en esta manera, el ejército japonés trató tres veces de volver a tomar el Campo de Henderson, pero se derrotó cada vez. Después del tercer fracaso, una tentativa del IJN para entregar el resto de la 38va División de la Infantería IJA y su equipo pesado falló durante la Batalla Naval de Guadalcanal a partir del 12-15 de noviembre. A causa de este fracaso, los japoneses anularon su siguiente tentativa planeada de recobrar el Campo de Henderson.

A mediados de noviembre, las Fuerzas aliadas atacaron a los japoneses en Buna-Gona en Nueva Guinea. Los líderes navales Veloces Combinados japoneses, establecidos en Truk y bajo la orden total del almirante Isoroku Yamamoto, sintieron que los avances Aliados en Nueva Guinea plantearon una mayor amenaza para la seguridad del Imperio japonés que una presencia militar Aliada en Solomons del sur. Por lo tanto, los oficiales del estado mayor navales Veloces Combinados comenzaron a preparar proyectos para abandonar Guadalcanal y cambiar prioridades y recursos a operaciones alrededor de Nueva Guinea. En este tiempo, la marina no informó al ejército de sus intenciones en este aspecto.

Ya que diciembre comenzó, la dificultad considerable con experiencia japonesa en el cuidado de sus tropas en Guadalcanal provisto de nuevo debido a aire Aliado y ataques navales contra la cadena de suministro japonesa de barcos y bases. Las pocas provisiones entregadas a la isla no eran bastante para sostener a tropas japonesas, que hacia el 7 de diciembre perdían a aproximadamente 50 hombres cada día de desnutrición, enfermedad, y tierra Aliada o ataques aéreos. Los japoneses habían entregado a casi 30,000 tropas de ejército a Guadalcanal ya que la campaña comenzó, pero hacia diciembre sólo aproximadamente 20,000 de ese número todavía estaban vivos, y sólo aproximadamente 12,000 permanecieron más o menos adecuados para el deber de combate, con el resto incapacitado por heridas de batalla, enfermedad o desnutrición.

El IJN siguió sufriendo pérdidas y daño a sus barcos en el intento de guardar a los japoneses en Guadalcanal provisto de nuevo. Un destructor fue hundido por buques de guerra americanos en la Batalla de Tassafaronga el 30 de noviembre. Otro destructor más un submarino se hundió y dos destructores dañados por barco del PUNTO americano y ataques aéreos CAF durante misiones de nuevo suministro subsecuentes a partir del 3-12 de diciembre. Componiendo la frustración de la marina, muy pocas de las provisiones continuaron estas misiones realmente alcanzó fuerzas de ejército japonesas a la isla. Los líderes Veloces combinados comenzaron a decir a sus equivalentes de ejército que las pérdidas y el daño a buques de guerra entablados en el esfuerzo de nuevo suministro amenazaron futuros planes estratégicos de proteger el Imperio japonés.

Decisión de retirarse

A lo largo de noviembre, los líderes militares superiores de Japón en el IGH en Tokio siguieron apoyando abiertamente esfuerzos adicionales de volver a tomar Guadalcanal de Fuerzas aliadas. Al mismo tiempo, sin embargo, los oficiales del estado mayor que están más abajo comenzaron a hablar discretamente del abandono de la isla. Takushiro Hattori y Masanobu Tsuji, cada uno de los que había visitado recientemente Guadalcanal, dijeron a sus colegas de los empleados que más lejos intentan volver a tomar la isla era una causa perdida. Ryūzō Sejima relató que el desgaste de la fuerza de la tropa IJA en Guadalcanal era tan de improviso severo que las operaciones de futuro serían insostenibles. El 11 de diciembre, dos oficiales del estado mayor, el comandante de IJN Yuji Yamamoto y el comandante IJA Takahiko Hayashi volvieron a Tokio de Rabaul y confirmaron a Hattori, Tsuji, y los informes de Sejima. Adelante relataron que la mayor parte de los IJN y oficiales IJA en Rabaul parecieron apoyar el abandono de Guadalcanal. A este tiempo, el Ministerio de guerra de Japón informó el IGH que había una cantidad insuficiente del embarque para apoyar a ambos el esfuerzo de volver a tomar Guadalcanal y transportar recursos estratégicos de mantener economía de Japón y fuerzas militares.

El 19 de diciembre, una delegación de oficiales del estado mayor IGH, conducidos por el coronel IJA Joichiro Sanada, el jefe de la sección de operaciones del IGH, llegó a Rabaul para discusiones sobre futuros proyectos acerca de Nueva Guinea y Guadalcanal. Hitoshi Imamura, el comandante del 8vo ejército del área responsable de operaciones IJA en Nueva Guinea y Solomons, no recomendó directamente una retirada de Guadalcanal, pero abiertamente y claramente describió las dificultades corrientes implicadas con algunas otras tentativas de volver a tomar la isla. Imamura también declaró que cualquier decisión de retirarse debería incluir proyectos de evacuar a tantos de los soldados de Guadalcanal como posible.

Sanada volvió a Tokio el 25 de diciembre y recomendó al IGH que Guadalcanal se abandonen inmediatamente y toda la prioridad dada a la campaña en Nueva Guinea. Los líderes superiores del IGH estuvieron de acuerdo con la recomendación de Sanada el 26 de diciembre y ordenaron que sus empleados comenzaran a redactar proyectos para la retirada de Guadalcanal y establecimiento de una nueva línea de defensa en Solomons central.

El 28 de diciembre, el general Hajime Sugiyama y el almirante Osami Nagano personalmente informaron al emperador Hirohito de la decisión de retirarse de Guadalcanal. El 31 de diciembre, el Emperador formalmente endosó la decisión.

Plan y fuerzas

El 3 de enero, IGH informó al 8vo ejército del área y la Flota Combinada de la decisión de retirarse de Guadalcanal. Hacia el 9 de enero, los empleados del ejército del área Veloces y 8vos Combinados juntos completaron el plan, Operación oficialmente llamada Ke después de un mora en el vocabulario Kana japonés, para ejecutar la evacuación.

El plan pidió que un batallón de infantería de ejército aterrizara por el destructor en Guadalcanal alrededor el 14 de enero para servir de una retaguardia durante la evacuación. El 17mo ejército debía comenzar a retirarse al final occidental de la isla sobre el 25 o 26 de enero. Una campaña de la superioridad aérea alrededor de Solomons del sur comenzaría el 28 de enero. El 17mo ejército sería recogido en tres ascensores por destructores la primera semana de febrero con una fecha de finalización objetivo del 10 de febrero. Al mismo tiempo, el aire japonés y los activos navales conducirían maniobras visibles y ataques menores alrededor de Nueva Guinea y las Islas Marshall junto con el tráfico de la radio engañoso para tratar de aturdir a los Aliados en cuanto a las intenciones japonesas.

Yamamoto detalló portaaviones y, acorazados y — con cuatro cruceros pesados y un destructor como la fuerza de proyección — bajo Nobutake Kondō para proporcionar el refugio distante de Ke alrededor de Ontong Java en Solomons del norte. Las carreras de evacuación debían ser realizadas por la 8va Flota de Mikawa, consistiendo en cruceros pesados y, crucero ligero y 21 destructores. Los destructores de Mikawa se acusaron de la conducción de la evacuación actual. Yamamoto esperó que al menos ½ de los destructores de Mikawa se hundirían durante la operación.

El apoyo de la parte de la superioridad aérea de la operación era 11ra Flota de Aire del IJN y 6ta División de Aire del IJA, basada en Rabaul con 212 y 100 aviones, respectivamente. Además, 64 aviones del transportista s grupo de aire temporalmente se asignaron a Rabaul. Adicionales 60 floatplanes de la Fuerza aérea del área "R" del IJN, basada en Rabaul, Bougainville, y las Islas Shortland, trajeron el número total del avión japonés implicado en la operación a 436. El buque de guerra japonés combinado y las unidades de aire navales en el área formaron la Flota del área del Sudeste, mandada por Jinichi Kusaka en Rabaul.

Oponerse a los japoneses y bajo la orden del almirante Naval estadounidense Guillermo Halsey, Hijo, el comandante de Fuerzas aliadas en el Océano Pacífico del Sur, era transportistas veloces y, seis transportistas de la escolta, tres acorazados rápidos, cuatro viejos acorazados, 13 cruceros y 45 destructores. En el aire, la 13ra Fuerza aérea enumeró a 92 luchadores y bombarderos bajo el General de brigada de ejército estadounidense Nathan F. Twining y el CAF en Guadalcanal contó 81 aviones bajo el General de brigada Marítimo estadounidense Francis P. Mulcahy. El contraalmirante Aubrey Fitch era el comandante total del Avión Océano Pacífico del Sur. Las unidades de aire de la flota y transportistas de la escolta añadieron más 339 aviones. Además, 30 bombarderos pesados se colocaron en Nueva Guinea con la variedad suficiente para conducir misiones sobre las Islas Salomón. En total, los Aliados poseyeron aproximadamente 539 aviones disponibles para oponerse a la operación de Ke.

Antes de la primera semana de enero, la enfermedad, el hambre y la batalla habían reducido la orden de Hyakutake a aproximadamente 14,000 tropas, con muchos de ellos demasiado enfermo y desnutrido para luchar. El 17mo ejército poseyó tres cañón de campaña operable y una escasez severa de cáscaras de la artillería. En contraste, el comandante Aliado a la isla, el general mayor de ejército estadounidense Alexander Patch, presentó una fuerza combinada de Infantes de marina de ejército y estadounidenses estadounidenses, nombró los XIV Cuerpos, totaling 50,666 hombres. A la disposición de Patch eran 167 armas de la artillería, incluso, y obuses y reservas abundantes de cáscaras.

Operación

Preparación

El 1 de enero, los militares japoneses cambiaron sus códigos de radiocomunicación, haciéndolo más difícil para la inteligencia Aliada, que había roto parcialmente antes cifras de la radio japonesas, para adivinar intenciones japonesas y movimiento. Mientras que enero progresó, el reconocimiento Aliado y el análisis de tráfico de la radio notaron la concentración de barcos y avión en Truk, Rabaul y las Islas Shortland. Los analistas aliados decidieron que el comercio de la radio aumentado de Marshalls era un engaño destinado divertir la atención de una operación sobre ocurrir en Nueva Guinea o en Solomons. El personal de inteligencia aliado, sin embargo, interpretó mal la naturaleza de la operación. El 26 de enero, la sección de inteligencia de la Orden Pacífica Aliada informó Fuerzas aliadas en el Océano Pacífico que los japoneses se preparaban para nuevo Ke ofensivo, llamado, en Solomons o en Nueva Guinea.

El 14 de enero, una misión Expresa de nueve destructores entregó el Batallón de Yano, nombrado como la retaguardia para la evacuación de Ke, a Guadalcanal. El batallón, mandado por el comandante Keiji Yano, consistió en 750 infantería y una batería de armas de la montaña tripuló por más 100 hombres. El acompañamiento del batallón era el teniente coronel Kumao Imoto, representando al 8vo ejército del área, que debía entregar el pedido de evacuación y planear a Hyakutake. El 17mo ejército todavía no se había informado de la decisión de retirarse. CAF y los 13ros ataques aéreos de la Fuerza aérea en los nueve destructores durante su viaje de vuelta dañaron a destructores y y destruyeron ocho aviones a reacción japoneses que escoltan el convoy. Cinco aviones americanos se derribaron.

Tarde el 15 de enero, Imoto alcanzó la oficina central del 17mo ejército en Kokumbona e informó a Hyakutake y su personal de la decisión de retirarse de la isla. De mala gana aceptando el pedido del 16to, el 17mo personal de ejército comunicó el plan de evacuación de Ke a sus fuerzas en el 18vo. El plan dirigió la 38va División, que defendía actualmente contra una ofensiva americana en cantos y colinas en el interior de la isla, para retirarse y retirarse hacia Cabo Esperance durante el final occidental de Guadalcanal que comienza en el 20mo. El 38th's el retiro sería cubierto por la 2da División de la Infantería, en el lugar en Guadalcanal desde el octubre de 1942 y el Batallón de Yano, ambos de los cuales seguirían entonces el 38vo hacia el oeste. Cualquier tropa incapaz de moverse se animó a matarse para "sostener el honor del ejército Imperial".

Retirada hacia el oeste

El remiendo inició una nueva ofensiva como la 38va División comenzó a retirarse de los cantos interiores y colinas que había ocupado. El 20 de enero, la 25ta División de la Infantería, bajo el general mayor J. Lawton Collins, atacó varias colinas, Colinas designadas 87, 88, y 89 por los americanos, que formaron un canto que dominó Kokumbona. Encontrando la resistencia mucho más ligera que esperado, los americanos agarraron las tres colinas antes de la mañana del 22 de enero. Cambiando fuerzas para explotar la brecha inesperada, Collins rápidamente siguió el avance y capturó las dos siguientes colinas, 90 y 91, antes del anochecer, colocando a los americanos en la posición para aislar y capturar Kokumbona y atrapar la 2da División japonesa.

Reaccionando rápidamente a la situación, los japoneses apresuradamente evacuaron Kokumbona y ordenaron que la 2da División se retirara hacia el oeste inmediatamente. Los americanos capturaron Kokumbona el 23 de enero. Aunque algunas unidades japonesas se atraparan entre las fuerzas americanas y se destruyeran, la mayor parte de los sobrevivientes de la 2da División se escaparon.

Todavía temiendo una ofensiva japonesa renovada y reforzada, el Remiendo destinó el equivalente de sólo un regimiento a la vez para atacar las fuerzas japonesas al Oeste de Kokumbona, guardando el resto cerca del Punto de Lunga para proteger el campo de aviación. El terreno al Oeste de Kokumbona favoreció los esfuerzos japoneses de retrasar a los americanos mientras que el resto del 17mo ejército siguió su retirada hacia Cabo Esperance. El avance americano se hizo el dobladillo en un pasillo sólo amplio entre el océano y la selva gruesa, interior y cantos del coral escarpados. Los cantos, dirigiendo el perpendicular a la costa, igualaron numerosas corrientes y calas que cruzaron el pasillo con "la regularidad del lavadero."

El 26 de enero, una unidad de ejército y Marítima estadounidense combinada llamó la División de Composite Army-Marine (CAM) que avanza hacia el oeste encontró el Batallón de Yano en el Río Marmura. Las tropas de Yano temporalmente pararon el avance de la LEVA y luego despacio se retiraron hacia el oeste a lo largo de los tres días siguientes. El 29 de enero, Yano se retiró a través del Río Bonegi, donde los soldados de la 2da División habían construido otra posición defensiva.

La defensa japonesa en Bonegi sostuvo el avance americano durante casi tres días. El 1 de febrero, con la ayuda de un bombardeo de la orilla por los destructores y, los americanos con éxito cruzaron el río, pero no presionaron inmediatamente el avance hacia el oeste.

Campaña de aire

La campaña de la superioridad aérea de Ke comenzó a mediados de enero con ataques de acoso nocturnos contra el Campo de Henderson por 3-10 aviones, causando el poco daño. El 20 de enero, Kawanishi H8K solitario bombardeó Espiritu Santo. El 25 de enero, el IJN envió a 58 luchadores Cero en una incursión de la luz del día a Guadalcanal. En la respuesta, el CAF envió en lo alto ocho Gato montés y seis luchadores P-38, que derribaron cuatro Ceros sin la pérdida.

Una segunda incursión grande fue conducida el 27 de enero por nueve Kawasaki bombarderos de la luz del "Lirio" de Ki-48 escoltados por 74 Nakajima Ki-43 luchadores "de Oscar" de la 6ta División de Aire del IJA de Rabaul. Doce Gatos montés, seis P-38, y los 10 P-años-40 de Henderson encontraron la incursión sobre Guadalcanal. En la acción que resulta, los japoneses perdieron a seis luchadores mientras el CAF perdió un Gato montés, los cuatro P-años-40 y dos P-38. El "Lirio" s dejó caer sus bombas en posiciones americanas alrededor del Río Matanikau, causando el poco daño.

Batalla de la isla de Rennell

Creyendo que los japoneses comenzaban una ofensiva principal en Solomons del sur apuntado al Campo de Henderson, Halsey respondió enviando, comenzando el 29 de enero, un convoy de nuevo suministro a Guadalcanal apoyado por la mayor parte de sus fuerzas del buque de guerra, separadas en cinco grupos de trabajo. Estos cinco grupos de trabajo incluyeron a dos transportistas veloces, dos transportistas de la escolta, tres acorazados, 12 cruceros y 25 destructores

La proyección del enfoque del convoy de transporte era el Grupo de trabajo 18 (TF 18), bajo el contraalmirante Robert C. Giffen, con tres pesados y tres cruceros ligeros, dos transportistas de la escolta y ocho destructores. Un grupo de trabajo del transportista veloz, centrado en el transportista, echó vapor sobre detrás de TF 18.

Además de la protección del convoy de suministro, TF 18 se acusó de rendezvousing con una fuerza de cuatro destructores estadounidenses, colocados en Tulagi, en 21:00 el 29 de enero a fin de conducir un barrido "La Ranura" al norte de Guadalcanal al día siguiente para proteger la descarga de los transportes en Guadalcanal. Sin embargo, los transportistas de la escolta eran demasiado lentos para permitir que la fuerza de Giffen haga la cita prevista, por tanto Giffen dejó a los transportistas con dos destructores en 14:00 el 29 de enero y siguió adelante delante.

La fuerza de Giffen estaba siendo rastreada por submarinos japoneses, quien informó sobre posición de Giffen y movimiento a sus unidades de oficina central navales. Alrededor de mediados de tarde, basado en los informes del submarino, 16 Mitsubishi G4M "Betty" de 705 Air Group y 16 Mitsubishi G3M los bombarderos "de Nell" de 701 Air Group salieron de Rabaul que lleva torpedos para atacar la fuerza de Giffen, ahora localizada entre la Isla de Rennell y Guadalcanal.

Los bombarderos del torpedo atacaron los barcos de Giffen en dos ondas entre 19:00 y 20:00. Dos torpedos golpean el crucero pesado, causando el daño pesado y trayéndole a una parada muerta. Tres de los aviones japoneses fueron derribados por el fuego antiaéreo de los barcos de Giffen. En la respuesta, Halsey envió un tirón para tomar Chicago bajo el remolque y ordenó que el grupo de trabajo de Giffen volviera para basar al día siguiente. Seis destructores se dejaron para escoltar Chicago y el remolcador.

En 16:00 el 30 de enero, un vuelo de 11 bombarderos del torpedo de Mitsubishi de 751 Air Group, basada en Kavieng y organizando a través de Buka, atacó la fuerza que remolca Chicago. El avión de caza de la Empresa derribó a ocho de ellos, pero la mayor parte de los aviones japoneses eran capaces de soltar sus torpedos antes del estruendo. Un torpedo golpeó al destructor, causando el daño pesado. Más cuatro torpedos golpean Chicago, hundiéndola.

El convoy de transporte alcanzó Guadalcanal y con éxito descargó su carga el 30-31 de enero. El resto de los buques de guerra de Halsey tomó la estación en el sur del Mar de Coral de Solomons para esperar el enfoque de cualquier apoyo de fuerzas del buque de guerra japonés lo que los Aliados creyeran para ser una ofensiva inminente. La salida de TF 18 del área de Guadalcanal quitó una amenaza potencial significativa para la operación de Ke.

En 18:30 el 29 de enero, dos corbetas de la Marina de Nueva Zelanda Real, Moa y Kiwi, interceptaron el submarino japonés, que intentaba un suministro dirigido, lejos de Kamimbo en Guadalcanal. Las dos corbetas chocaron y hundieron i-1 después de una batalla de 90 minutos .

La primera evacuación corre

Dejando sus cruceros en Kavieng, Mikawa juntó a todos los 21 de sus destructores en la base naval japonesa en Shortlands el 31 de enero para comenzar las carreras de evacuación. El contraalmirante Shintaro Hashimoto se colocó responsable de este grupo de destructores, tituló la Unidad de Refuerzo. La Fuerza aérea del área "R" 60 floatplanes se encargaron con buscar la Unidad de Refuerzo y ayuda defiende contra ataques del barco del PUNTO Aliados durante las carreras de evacuación nocturnas. Los bombarderos B-17 aliados atacaron el fondeadero de Shortlands durante la mañana del 1 de febrero, no causando ningún daño y perdiendo cuatro aviones a luchadores japoneses. Este mismo día, la 6ta División de Aire del IJA asaltó el Campo de Henderson con 23 "Oscar" s y seis "Lirio" s, pero no causó ningún daño y sufrió la pérdida de un luchador.

Creyendo que los japoneses se podrían retirar a la costa del sur de Guadalcanal, durante la mañana del 1 de febrero el Remiendo consiguió un batallón reforzado de tropas de ejército y Marítimas, aproximadamente 1,500 hombres bajo la orden del coronel Alexander George, en Verahue en la costa del sur de Guadalcanal. Las tropas estadounidenses fueron entregadas a la posición de aterrizaje por una fuerza de transporte naval de seis tanques de lancha de desembarco y un destructor de transporte , escoltadas por otros cuatro destructores (los mismos destructores que se debían haber afiliado a TF 18 tres días antes). Un avión del reconocimiento japonés manchó la fuerza de aterrizaje naval. Creyendo que la fuerza planteó una amenaza para la evacuación prevista de esa noche dirigida, un ataque aéreo de 13 Aichi D3A2 los bombarderos de la zambullida "de Val" escoltados por 40 Ceros se marcharon Buin, Bougainville para atacar los barcos.

Confundiendo el avión de huelga japonés como amistoso, los destructores estadounidenses retuvieron el fuego hasta que "Val" s comenzara su ataque. Comenzando en 14:53, el destructor fue rápidamente golpeado por tres bombas y se hundió casi inmediatamente al sur de Savo Island con la pérdida de 167 de su equipo, incluso su capitán. El destructor fue dañado por varias cerca señoritas. Cinco "Val" s y tres Ceros se perdieron a fuego antiaéreo y luchadores CAF. El CAF perdió tres Gatos montés en el compromiso.

Hashimoto se marchó Shortlands en 11:30 el 1 de febrero con 20 destructores para la primera evacuación dirigida. Once destructores se nombraron como transportes protegidos por los otros nueve. Los destructores fueron atacados tarde por la tarde cerca de Vangunu por 92 aviones CAF en dos ondas. Los aviadores Aliados marcaron un cerca de la señorita en, el buque insignia de Hashimoto, pesadamente perjudicial esto. Cuatro aviones CAF se derribaron. Hashimoto se trasladó a y separó para remolcar Makinami atrás para basar.

Once barcos del Punto estadounidenses esperaron a los destructores de Hashimoto entre Guadalcanal y Savo Island. Comenzando en 22:45, los buques de guerra de Hashimoto y los barcos del PUNTO tomaron parte en una serie de dirigir batallas durante las tres horas siguientes. Los destructores de Hashimoto, con la ayuda del avión del área "R", hundieron tres de los barcos del PUNTO.

Mientras tanto, los destructores de transporte llegaron lejos de dos posiciones de recogida en Cabo Esperance y Kamimbo en 22:40 y 24:00 respectivamente. El personal naval japonés transportó la espera de tropas a los destructores en barcazas y lancha de desembarco. El contraalmirante Tomiji Koyanagi, el segundo en jefe de la Unidad de Refuerzo, describió a los evacuados: "Sólo llevaron los restos de la ropa que tan se manchó su empeoramiento físico era extremo. Probablemente eran felices pero no mostraron ninguna expresión. Sus órganos digestivos tan completamente se destruyeron, no les podíamos dar la comida buena, sólo la avena." Otro oficial añadió que, "Sus nalgas eran tan demacradas que sus anos completamente se expusieron, y en los destructores que los recogieron sufrieron de la diarrea constante e incontrolada."

Después de embarcar a 4,935 soldados, principalmente de la 38va División, los destructores de transporte dejaron de cargar en 01:58 y se dispusieron a marcharse para el viaje de vuelta a Shortlands. Aproximadamente en este tiempo, uno de los destructores de proyección, fue de repente sacudido por una explosión grande, causada por un torpedo del barco del PUNTO o por una mina naval. Informado que Makigumo se inmovilizó, Hashimoto le pidió abandonado y barrenado . Durante el viaje de vuelta, la Unidad de Refuerzo fue atacada por el avión CAF en 08:00, pero no sostuvo ningún daño y llegó a Shortlands sin el incidente adicional en 12:00 el 2 de febrero.

Segundas y terceras carreras de evacuación

El 4 de febrero, el Remiendo ordenó que el 161er Regimiento de la Infantería sustituyera el 147mo en el frente y reanudara el avance hacia el oeste. El batallón de Yano se retiró a nuevas posiciones en el Río Segilau y enviaron a tropas para bloquear el avance de la fuerza de George a lo largo de la costa del sur. Mientras tanto, el transportista de Halsey y los grupos de trabajo del acorazado permanecieron sólo más allá de la variedad del ataque aéreo japonesa sobre el sur de Guadalcanal.

Kondo envió a dos de los destructores de su fuerza, y, a Shortlands para sustituir a los dos destructores perdidos en la primera evacuación dirigida. Hashimoto condujo la segunda misión de evacuación con 20 destructores al sur hacia Guadalcanal en 11:30 el 4 de febrero. El CAF atacó Hashimoto en dos ondas que comienzan en 15:50 con un total de 74 aviones. La bomba cerca señoritas pesadamente dañadas, y Hashimoto separó para remolcarla atrás a Shortland. El CAF perdió 11 aviones en el ataque mientras los japoneses perdieron un Cero.

Los barcos del Punto estadounidenses no hicieron el vuelo de combate para atacar la fuerza de Hashimoto esta noche y la carga fue tranquilamente. La Fuerza de Refuerzo embarcó Hyakutake, su personal y 3,921 hombres, principalmente de la 2da División, y alcanzó Bougainville sin el incidente por 12:50 el 5 de febrero. Un ataque aéreo CAF lanzado esa mañana no pudo localizar la fuerza de Hashimoto.

Creyendo que las operaciones japonesas el 1 y 4 de febrero habían sido refuerzo, no misiones de evacuación, las fuerzas americanas en Guadalcanal siguieron despacio y con cautela, avanzando sólo sobre cada día. La fuerza de George se paró el 6 de febrero después de avanzar a Titi en la costa del sur. En la costa del norte, el 161er finalmente comenzó su ataque hacia el oeste en 10:00 el 6 de febrero y alcanzó el Río Umasani el mismo día. Al mismo tiempo, los japoneses retiraban a sus 2,000 tropas restantes a Kamimbo.

El 7 de febrero, el 161er cruzó Umasani y alcanzó Bunina, sobre de Cabo Esperance. La fuerza de George, ahora mandada por George F. Ferry, avanzó de Titi a Marovovo y enterrado para la noche sobre el norte del pueblo.

Consciente de la presencia de los transportistas de Halsey y otros buques de guerra grandes cerca de Guadalcanal, los japoneses consideraron anular la tercera evacuación dirigido, pero decidieron seguir adelante como planeado. La fuerza de Kondo se cerró a dentro de Guadalcanal desde el norte para estar lista por si los buques de guerra de Halsey intentaran intervenir. Hashimoto se marchó Shortlands con 18 mediodía de destructores del 7 de febrero, esta vez tomando un curso al sur de Solomons en vez de abajo la Ranura. Una fuerza de huelga de CAF de 36 aviones atacó a Hashimoto en 17:55, pesadamente perjudicial con una bomba cerca de la señorita. Isokaze se retiró escoltado por Kawakaze. Los Aliados y los japoneses cada uno perdió un avión en el ataque.

Llegando de Kamimbo, la fuerza de Hashimoto cargó a 1,972 soldados por 00:03 el 8 de febrero, libre por la Marina estadounidense. Durante adicionales 90 minutos, el destructor crewmen remó sus barcos a lo largo de la orilla que llama una y otra vez para asegurarse que nadie se dejó. En 01:32, Reinforcement Group abandonó Guadalcanal en su estela y alcanzó Bougainville sin el incidente en 10:00, completando la operación.

Secuela

Al amanecer el 8 de febrero, las fuerzas de ejército estadounidenses en ambas costas reanudaron sus avances, encontrando a sólo unos soldados japoneses enfermos y agonizantes. El remiendo ahora realizó que el Expreso de Tokio atropella la semana pasada eran evacuación, no misiones de refuerzo. En 16:50 el 9 de febrero, las dos fuerzas americanas se encontraron en la costa occidental en el pueblo de Tenaro. El remiendo envió un mensaje a la declaración de Halsey, "El total y el fracaso completo de fuerzas japonesas en Guadalcanal efectuado 16:25 hoy... el Expreso de Tokio ya no tienen un término en Guadalcanal."

Los japoneses habían evacuado con éxito un total de 10,652 hombres de Guadalcanal, sobre todo que permaneció de las 36,000 tropas totales enviadas a la isla durante la campaña. Seiscientos de los evacuados sucumbieron a sus heridas o enfermedades antes de que pudieran recibir la asistencia médica suficiente. Tres mil hospitalización larguísima más requerida o recuperación. Después de recibir la palabra de la finalización de la operación, Yamamoto alabó todas las unidades Kondo implicado y ordenado para volver a Truk con sus buques de guerra. Las 2das y 38vas Divisiones se transportaron a Rabaul y parcialmente se reconstituyeron con reemplazos. La 2da División se trasladó a las Filipinas en el marzo de 1943 mientras el 38vo se encomendó defender Rabaul y New Ireland. El 8vo ejército del área y la Flota del área del Sudeste reorientaron sus fuerzas para defender Solomons central en Kolombangara y Nueva Georgia y se dispusieron a enviar los refuerzos, principalmente consistiendo en la 51ra División de la Infantería, al principio detallada para Guadalcanal a Nueva Guinea. El 17mo ejército se reconstruyó alrededor de la 6ta División de la Infantería y establecido en Bougainville. Unos rezagados japoneses permanecieron en Guadalcanal, muchos de los que se mataron posteriormente o capturados por patrullas Aliadas. Último holdout japonés conocido se rindió en el octubre de 1947.

En la visión retrospectiva, los historiadores han criticado a los americanos, sobre todo Remiendo y Halsey, para no aprovechar su tierra, antena y superioridad naval para prevenir la evacuación japonesa acertada de la mayor parte de sus fuerzas de sobrevivencia de Guadalcanal. Said Chester Nimitz, el comandante de Fuerzas aliadas en el Océano Pacífico, del éxito de Operación Ke, "Hasta el último momento pareció que los japoneses intentaban un esfuerzo de refuerzo principal. Sólo la habilidad en el cuidado de sus proyectos celeridad disfrazada y valiente en la realización de ellos permitió a los japoneses retirar los remanentes de la guarnición de Guadalcanal. No antes de que todas las fuerzas organizadas se habían evacuado el 8 de febrero hizo realizamos el objetivo de su aire y disposiciones navales."

Sin embargo, la campaña acertada para recobrar Guadalcanal de los japoneses era una victoria estratégica importante para los Estados Unidos y sus aliados. Añadiendo su éxito en Guadalcanal y en otra parte, los Aliados siguieron su campaña contra Japón, por último culminando en el fracaso de Japón y el final de la Segunda Guerra Mundial.

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