El estatuto del muerto

Un estatuto del muerto es un estatuto diseñado para prevenir el perjurio en una causa civil prohibiendo a un testigo que es una parte interesada de declarar sobre comunicaciones o transacciones con una persona muerta (un "difunto") contra la finca del difunto a menos que haya una renuncia.

Esta prohibición sólo se aplica contra un testigo que tiene un interés al resultado del caso y sólo se presenta donde ese testigo declara para sus propios intereses y contra los intereses del difunto. Además, la restricción sólo existe en causas civiles, nunca en causas penales.

La restricción se puede renunciar. Una renuncia puede ocurrir de varios modos:

  1. El representante del difunto no puede oponerse al testimonio;
  2. El propio representante del difunto declara a la comunicación;
  3. El testimonio del difunto se trae antes del jurado en la forma de una deposición o en otra forma.

En los Estados Unidos no hay ninguna ley federal que impone tal restricción, pero aproximadamente mitad de los estados estadounidenses han decretado un estatuto del muerto. Algunos estados han decretado variaciones de compromiso a la regla. Por ejemplo, en Virginia, un testigo interesado sólo puede declarar en cuanto a las declaraciones del difunto si este testimonio es confirmado por un testigo desinteresado. En otros estados, como Illinois, la regla se ha ampliado para impedir a una parte interesada declarar sobre comunicaciones con un menor o un legalmente incompetente.

Notas



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