20ma División del Granadero Waffen del SS (1er estonio)

La 20ma División del Granadero Waffen del SS (1er estonio) era una unidad del Waffen SS establecido el 25 de mayo de 1944 en Estonia ocupada alemana durante la Segunda Guerra Mundial. Formado en la Primavera 1944 después de que la movilización del servicio militar obligatorio general fue anunciada en Estonia el 31 de enero de 1944 por las autoridades de ocupación alemanas, el cuadro de la 3ra Brigada del Voluntario de SS estonia, renombró la 20ma División del Voluntario de SS estonia el 23 de enero de 1944, se devolvió a Estonia y se reformó. Además 38,000 hombres se reclutaron en Estonia y otras unidades estonias que habían luchado en varios frentes en el ejército alemán, y el Regimiento de la Infantería finlandés 200 se apresuró a Estonia.

Los oficiales estonios y los hombres en otras unidades que se cayeron según la proclamación del servicio militar obligatorio y habían vuelto a Estonia hicieron cambiar su prefijo de la fila de "SS" a "Waffen" (Hauptscharführer se mencionaría como un Waffen-Hauptscharführer, más bien que SS-Hauptscharführer). El uso de runas SS en el cuello se prohibió, y estas formaciones comenzaron a llevar la insignia nacional en cambio.

La División luchó contra el Ejército Rojo en el Frente del Este y se rindió en el mayo de 1945.

Contexto histórico

El 16 de junio de 1940, la Unión Soviética había invadido Estonia. La ocupación militar era completa hacia el 21 de junio de 1940 y dio "al funcionario" por un golpe de estado comunista apoyado por tropas soviéticas y el gobierno nazi según el acuerdo del 23 de agosto de 1939 firmado en Moscú entre Alemania nazi y la Unión Soviética como un Tratado de la No agresión. Un protocolo secreto del pacto definió esferas de la influencia, con la Unión Soviética que gana Polonia del Este, Finlandia, Letonia, Estonia y la provincia rumana de Bessarabia. Alemania debía controlar Polonia occidental y Lituania.

Después de que Alemania nazi invadió la Unión Soviética el 22 de junio de 1941, los alemanes fueron percibidos por la mayor parte de estonios como libertadores de la URSS y su represión, y las esperanzas se levantaron para la restauración de la independencia del país. El entusiasmo inicial que acompañó la liberación de la ocupación soviética rápidamente menguó ya que Estonia se hizo una parte de "Reichskommissariat Ostland" ocupado por los alemanes

Hacia el enero de 1944, el frente fue empujado atrás por el Ejército Rojo casi en todo a la antigua frontera estonia. El 31 de enero de 1944 la movilización del servicio militar obligatorio general fue anunciada en Estonia por las autoridades alemanas. El 7 de febrero Jüri Uluots, el último primer ministro constitucional de la república de Estonia, apoyó la llamada de movilización durante un discurso radial en la esperanza de restaurar al ejército estonio y la independencia del país. 38,000 hombres se reclutaron, la formación de la 20ma División del Granadero Waffen del SS (1er estonio) había comenzado.

Formación

La 20ma División del Granadero Waffen del SS se formó en el enero de 1944 vía el servicio militar obligatorio general, de un cuadro usado los 3. Estnische SS Freiwilligen Brigada y tropas adicionales de los Batallones Ost y el 287mo Batallón del Fusilero de policía y los voluntarios estonios devueltos de la unidad de ejército finlandesa 200.

Defensa de Estonia

Después de Kingisepp–Gdov soviético Ofensivo, a la división le ordenaron sustituirse en el frente de Nevel y transportarse al frente de Narva, defender Estonia.

La llegada del I.Battalion, el 1er Regimiento estonio en Tartu coincidió con la operación de aterrizaje preparada por el flanco izquierdo del Frente de Leningrado a la costa occidental de Lago Peipus, a 120 kilómetros al sur de Narva. El I.Battalion, el 1er Regimiento estonio se colocó en la Cabeza de puente Yershovo en la costa oriental de Lago Peipus. Las unidades estonias y alemanas limpiaron la costa occidental de Peipsi de Sovietes hacia el 16 de febrero. Las bajas soviéticas estaban en miles.

Batalla de Narva

El 8 de febrero de 1944, la división se ató a los III SS de Gruppenführer Felix Steiner Cuerpo Panzer (germánico), luego defendiendo la cabeza de puente de Narva. La división debía sustituir los remanentes de las 9nas y 10mas Divisiones de Campaña Luftwaffe, que se esforzaban por permanecer en la línea contra una cabeza de puente soviética al norte de la ciudad de Narva. Para llegar al frente el 20 de febrero, a la división le ordenaron eliminar la cabeza de puente soviética. En nueve días de enfrentamientos pesados, la división empujó los Sovietes atrás a través del río y restauró la línea. La división permaneció colocada en los sectores de Auvere y Siivertsi, entablado en el combate pesado.

En mayo, se sacaron de la primera línea y se reformaron con el batallón de Narwa recientemente devuelto en la división como el batallón del reconocimiento. Por aquel tiempo, el servicio militar obligatorio activo de hombres estonios en las fuerzas armadas alemanas estaba bien en curso. Antes de la Primavera 1944, aproximadamente 32,000 hombres se reclutaron en las fuerzas alemanas, con la 20ma División del Granadero Waffen que consiste en aproximadamente 15,000 hombres.

Batalla de línea Tannenberg

Cuando Steiner pidió una retirada a la Línea Tannenberg el 25 de julio, la división se desplegó en la Colina Lastekodumägi, la primera línea de la defensa para la nueva posición. Durante el próximo mes, la división se involucró en una batalla defensiva pesada en las colinas de Sinimäed.

El 26 de julio, persiguiendo a los defensores que se retiran, el ataque soviético se cayó en la Línea Tannenberg. La Fuerza aérea soviética y la artillería bombardearon las posiciones alemanas, destruyendo la mayor parte del bosque en las colinas. Por la mañana del 27 de julio, las fuerzas soviéticas lanzaron otra barrera de artillería potente en Sinimäed.

El ataque soviético más pesado ocurrió el 29 de julio. Antes del mediodía, el Ejército Rojo había agarrado casi el control de la Línea Tannenberg. La última reserva en el frente, I.Battalion, el 1er Regimiento estonio se había ahorrado de los ataques contrarios anteriores. La escasez de hombres sanos obligó a Sturmbannführer Paul Maitla a solicitar refuerzos de pacientes en el hospital de campaña. Veinte hombres heridos respondieron, afiliándose al remmnants de otras unidades incluso una parte de Kriegsmarine y apoyaron por el tanque de la Pantera restante solo. El ataque contrario comenzó del cementerio de la parroquia al sur de Tornimägi con el flanco izquierdo del asalto que limpia la colina de soldados soviéticos. El ataque siguió hacia la cumbre bajo artillería soviética pesada y ataque del bombardero, que culmina en el combate cuerpo a cuerpo en las posiciones soviéticas. Las tropas estonias se movieron en las trincheras. Quedándose sin municiones, usaron granadas soviéticas y armas automáticas tomadas del caído. Según algunos veteranos, pareció que los bombarderos soviéticos que vuelan bajo intentaban golpear a cada soldado estonio individual que se mueve entre cráteres, algunos de ellos sepultado bajo el suelo de las explosiones de cáscaras soviéticas. Los Sovietes se obligaron a retirarse de la Colina Grenaderimägi.

La batalla tomó muchas bajas en la división, incluso Sturmbannführer Georg Sooden que se mató el 28 de julio y Hauptsturmführer Oskar Ruut el 3 de agosto.

Batalla de Tartu

A mediados de agosto, 45to Estland de la división y los 46tos regimientos se formaron en la Abertura de Kampfgruppe y se enviaron al sur para ayudar a defender la línea del río Emajõgi, viendo enfrentamientos pesados.

Al final de agosto, el III.Battalion, el 1er Regimiento estonio se formó del 1er Batallón del Regimiento de la Infantería finlandés 200 recientemente volvió a Estonia. Como su operación más grande, apoyada por Batallones de policía estonios núm. 37, 38 y el escuadrón del tanque del Mauritz Freiherr von Strachwitz, destruyeron la cabeza de puente de dos divisiones soviéticas y recobraron Kärevere Bridge hacia el 30 de agosto. La operación cambió el frente entero atrás al banco del sur de Emajõgi y animó los II Cuerpos de ejército a lanzar una operación que intenta recobrar Tartu. El ataque del 4-6 de septiembre alcanzó las afueras del norte de la ciudad, pero fue rechazado por unidades de las 86tas, 128vas, 291ras y 321ras Divisiones del Rifle soviéticas. La calma relativa se decidió por el frente durante los trece días subsecuentes.

Retirada de Estonia

Cuando Adolf Hitler aprobó la retirada llena de Estonia a mediados de septiembre, todos los hombres que desearon quedarse para defender sus casas se liberaron del servicio. Muchos eligieron esta oferta, luchando contra los Sovietes junto a otras unidades estonias y luego retirándose en los bosques para hacerse Forest Brothers (partidarios). Con severidad debilitado por esto, la división se retiró a Neuhammer para reacondicionarse.

El 19 de septiembre de 1944 la liquidación del campo de concentración de Klooga, en la proximidad inmediata con el campo de entrenamiento de la división comenzó. Habían traído a aproximadamente 2,500 presos del complejo del campo de Vaivara allí en el curso de la evacuación. La formación y las unidades de reemplazo de la división basada en Klooga bajo la orden de Sturmbannführer Georg Ahlemann proveyeron guardias a los perímetros.

Batallas finales

Finalmente, la división reformada, que enumeró aproximadamente 11,000 estonios y 2,500 alemanes, volvió a la primera línea a finales de febrero, justo a tiempo para la Vístula-Oder soviética Ofensiva. Esta ofensiva hizo retroceder las fuerzas alemanas detrás de los ríos de Neisse y Oder. La división se empujó atrás a Neisse, tomando bajas pesadas. La división se atrapó entonces con los XI. Armeekorps en Oberglogau - Falkenberg - área de Friedberg. El 17 de marzo de 1945, la división lanzó una tentativa de fuga principal, que a pesar de la fabricación del progreso, fallado. El 19 de marzo, la división intentó otra vez, esta vez teniendo éxito, pero dejando todas las armas pesadas y equipo detrás en el bolsillo.

En abril, los remanentes de la división se movieron al sur al área alrededor de Goldberg. Después de la Praga Ofensiva, la división intentó estallar al Oeste, a fin de rendirse a los Aliados occidentales. La población checa local reanudó sus hostilidades en las tropas estonias rendidas sin tener en cuenta sus intenciones. En que los veteranos de la División estonia que habían posado sus armas en la memoria del mayo de 1945 como el 'Infierno checo', los habitantes del barrio perseguidos, torturaron y humillaron el Waffen SS hombres y asesinaron más de 500 POWs estonios. Algunos estonios que habían alcanzado a los aliados occidentales se devolvieron a los Sovietes.

Secuela

Deber de la guardia durante los Juicios de Nuremberg

En la primavera 1946, de las filas de aquellos que se habían rendido a los aliados Occidentales en el año anterior, un total de nueve compañías se formó. El ser más notable "4221 Guard Company", formado de aproximadamente 300 veteranos con una misión de guardar el perímetro externo del Nuremberg juzgado del Tribunal Internacional y varios almacenes y residencias de oficiales estadounidenses y acusadores relacionados con el juicio. Los hombres también se confiaron con la guardia de los criminales de guerra nazis acusados sostenidos en la prisión durante el juicio hasta el día de ejecución.

Creado el 26 de diciembre de 1946 y conducido por el capitán Vaido Viitre, la compañía consistió en seis pelotones armados y un pelotón de personal. Cada pelotón consistió en cuatro escuadrillas, en total 40 hombres; el pelotón de personal incluyó a médicos, supplymen, cocineros, carpinteros, conductores, mecánica y secretarios, un total de 30 hombres.

Resultado de juicios de Nuremberg

Los Juicios de Nuremberg, en la declaración del Waffen SS una organización criminal, explícitamente excluyeron a reclutas en los términos siguientes:

Posición de la comisión de personas desplazada estadounidense

El 13 de abril de 1950, un mensaje del Alto Comisionado Aliado (HICOG), firmado por John J. McCloy al Ministro de Asuntos Exteriores, clarificó la posición estadounidense en las "Legiones Bálticas: "no se debían ver como "movimientos", "voluntario" o "SS". En resumen no les habían dado la formación, adoctrinamiento e inducción normalmente dada a miembros SS. Posteriormente la Comisión de Personas Desplazada estadounidense en el septiembre de 1950 declaró que:

Herencia

La mayor parte de veteranos vivos de la división pertenecen a la 20ma Unión de Veteranos de la División del Granadero Waffen estonia (estonio: 20. Eesti Relvagrenaderide Diviisi Veteranide Ühendus). Se fundó en 2000 y las reuniones de veteranos de la división son organizadas por la unión en los aniversarios de la batalla de la Línea Tannenberg en las colinas de Sinimäed. Desde 2008, el presidente de la unión, Heino Kerde, es un ex-miembro del 45to Regimiento.

Controversia moderna

En 2002, el gobierno estonio forzó el retiro de un monumento a soldados estonios erigidos en la ciudad estonia de Pärnu. La inscripción A hombres estonios que lucharon en 1940-1945 contra Bolshevism y para la restauración de la independencia estonia era la causa de la controversia. El monumento se dedicó de nuevo en Lihula en 2004, pero se quitó pronto porque el gobierno estonio se opuso a la apertura. El 15 de octubre de 2005 el monumento finalmente se movió a las tierras del Museo de Lucha por la Libertad de Estonia en Lagedi cerca de la capital estonia, Tallin.

El 28 de julio de 2007, una reunión de aproximadamente 300 veteranos de 20mo Waffen-Grenadier-Division y de otras unidades de Wehrmacht, incluso unos Waffen SS veteranos de Austria y Noruega, ocurrió en Sinimäe, donde la batalla entre los ejércitos soviéticos y alemanes había sido particularmente feroz. Este acopio ocurre cada año y ha visto a veteranos de Estonia, Noruega, Dinamarca, Austria y asistencia de Alemania.

Según Andrew Mollo, una autoridad británica en uniformes SS, SS estonios eran muy diferentes de otras unidades SS. Estonia había sido ocupada por el Ejército Rojo en 1940, los estonios lucharon por la independencia de su país y se trajeron bajo el paraguas SS en contra de su voluntad.

Comandantes

Unidades de la división

Miembros notables

Armas

Armas de la infantería

Vehículos

Véase también

Notas

Notas a pie de página

Citas



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